El metabolismo de la glucosa y la importancia del ejercicio

por Sendo / abril 16, 2024

El metabolismo de la glucosa y su relación con la insulina y el glucagón son aspectos cruciales para comprender el funcionamiento del cuerpo humano, especialmente en las personas con diabetes. La glucosa, un tipo de azúcar presente en los alimentos que consumimos, es la principal fuente de energía para nuestras células. Sin embargo, su correcta regulación requiere la intervención de hormonas como la insulina y el glucagón, producidas por el páncreas. En reposo, estas hormonas trabajan en conjunto para mantener los niveles de glucosa equilibrados, mientras que, durante el ejercicio, su dinámica se modifica para adaptarse a las demandas energéticas del cuerpo. A continuación exploraremos de manera sencilla y didáctica cómo funciona el metabolismo de la glucosa, la insulina y el glucagón, tanto en reposo como en ejercicio, con el objetivo de comprender por qué el ejercicio resulta esencial en el control de la diabetes tipo 1 y tipo 2, y cómo puede contribuir a evitar complicaciones a largo plazo.

¿Cómo funciona el metabolismo de la glucosa en reposo?

Cuando estamos en reposo, nuestro cuerpo sigue necesitando energía para funcionar correctamente. La principal fuente de energía es la glucosa, que se obtiene de los alimentos que consumimos. La glucosa circula en nuestro torrente sanguíneo y es captada por las células para ser utilizada como combustible.

Aquí es donde entra en juego la insulina, una hormona producida por el páncreas. La insulina actúa como una «llave» que permite que la glucosa entre en las células. Cuando los niveles de glucosa en sangre aumentan después de una comida, el páncreas libera insulina para ayudar a que la glucosa sea absorbida por las células y utilizada como fuente de energía.

Por otro lado, tenemos el glucagón, otra hormona producida por el páncreas pero con una función opuesta a la insulina. Cuando los niveles de glucosa en sangre disminuyen, como ocurre durante el ayuno prolongado o entre comidas, el páncreas libera glucagón. El glucagón estimula la liberación de glucosa almacenada en el hígado en forma de glucógeno y promueve su liberación en el torrente sanguíneo para mantener niveles adecuados de glucosa.

Cuando nos ejercitamos, nuestro cuerpo requiere más energía para mantener la actividad física. Durante el ejercicio, los músculos en movimiento necesitan un suministro constante de glucosa para obtener energía.

En este caso, la insulina sigue siendo importante para el metabolismo de la glucosa, pero su función se modula. Durante el ejercicio, la contracción muscular estimula la captación de glucosa sin necesidad de tanta insulina. Esto se debe a que el ejercicio activa una vía de señalización en las células musculares llamada vía AMPK, que promueve la captación de glucosa independientemente de la insulina. Además, los transportadores GLUT4, que facilitan el transporte de glucosa desde la sangre hasta los músculos, durante el ejercicio, y debido al estímulo de la contracción muscular, se activan sin necesidad de insulina.

Unido a esto durante el ejercicio, el glucagón se suprime para evitar que los niveles de glucosa en sangre se eleven demasiado. La contracción muscular y otras señales liberadas durante el ejercicio inhiben la liberación de glucagón.

De esto, se infiere que el ejercicio es una herramienta poderosa para ayudarnos en el manejo y control de nuestra diabetes. Pero, ¿Cómo lo hace exactamente?

En la diabetes tipo 1, el páncreas no produce insulina o produce muy poca. El ejercicio es importante porque ayuda a mejorar la sensibilidad a la insulina y permite que el cuerpo utilice mejor la poca insulina que se produce o se administra. En la diabetes tipo 2, el cuerpo no utiliza correctamente la insulina, y en ocasiones, tampoco produce suficiente cantidad de ella.

Como ya hemos explicado, durante el ejercicio, el cuerpo puede utilizar la glucosa de manera más eficiente, y sobre todo, de manera diferente. La activación de la vía AMPK y de los transportadores GLUT4 gracias a la contracción muscular, hacen que nuestras células puedan absorber y utilizar glucosa sin necesidad de la presencia de insulina, y reducir así los niveles de glucosa en sangre, ayudándonos a controlar y regular mejor nuestro metabolismo. Además de esto, el ejercicio también ayuda a mejorar la sensibilidad a la insulina.

Cuando estos efectos que sobre nuestro metabolismo causa el ejercicio son repetidos regularmente (ejercicio regular), se produce lo que llamamos Adaptación Crónica. Esto quiere decir que nuestro organismo aprende progresivamente a ser más sensible a la insulina y a ser más eficiente en el proceso de captación y utilización de glucosa. Esto nos va a ayudar enormemente a controlar mejor nuestro metabolismo y nuestros niveles de glucemia.

Además, el ejercicio promueve la pérdida de peso o el mantenimiento de un peso saludable, lo cual es especialmente importante en la diabetes tipo 2, ya que el exceso de peso puede empeorar la resistencia a la insulina.

Paralelamente, el ejercicio regular mejora la salud cardiovascular, disminuye la presión arterial y ayuda a controlar los niveles de colesterol. Esto es importante para las personas con diabetes tipo 2, ya que tienen un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares. El ejercicio reduce este riesgo y contribuye a evitar complicaciones a largo plazo asociadas con la diabetes, como enfermedades del corazón, daño renal y problemas en los nervios.

El ejercicio es uno de nuestros mejores aliados para mejorar nuestra salud y calidad de vida. Apúntate a un estilo de vida más saludable y comienza a ejercitarte. Si lo deseas, desde SENDO podemos ofrecerte un plan personalizado de ejercicio que se adapte progresivamente a tu estado de salud, y te ayude a construir un estilo de vida más saludable.

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